Mit Kaffeetinte bedruckte T-Shirts -- drupa - 28. Mai - 7. Juni 2024 - Messe Düsseldorf
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Mit Kaffeetinte bedruckte T-Shirts

















Wenn die meisten Menschen Kaffee auf ihrem Hemd verschütten, sehen sie lästige Flecken. Alex White und John Mohr sahen darin eine Chance. Sie begaben sich auf eine Reise, auf der sie nicht nur herausfanden, wie man aus Kaffeesatz Textiltinte herstellt, sondern auch ein florierendes Unternehmen gründeten.

Wenn die meisten Menschen Kaffee auf ihr Hemd verschütten, sehen sie lästige Flecken. Alex White und John Mohr sahen darin eine Chance. Nachdem Mohr mehr als drei Jahrzehnte lang als Siebdrucker für große kommerzielle Kunden gearbeitet hatte, wollte er etwas Neues beginnen. Er und sein Schwiegersohn Alex White begaben sich auf eine Reise, auf der sie nicht nur herausfanden, wie man Textilfarbe aus Kaffeesatz herstellen kann, sondern auch ein florierendes Unternehmen namens Domestic Stencilworks gründeten.

Das Team experimentierte zunächst mit einer Vielzahl natürlicher Pigmente wie Rübensaft, Rotwein und sogar Bier. "Am Anfang war es ziemlich einfach: Wenn eine Zutat in der Lage war, Kleidung zu färben, hielten wir sie für einen guten Kandidaten zum Experimentieren", sagt White in einem E-Mail-Interview. Aber während das Anfärben einfach war, erwies sich das Bedrucken von Kleidungsstücken mit natürlichen Pigmenten und die Haltbarkeit der Drucke durch Waschen und Tragen als schwierig. "Tatsächlich haben wir fast drei Jahre gebraucht, um dieses Hindernis zu überwinden", sagt White.

Schließlich entschieden sie sich für gebrauchten Kaffeesatz als ideale Zutat für ihre Siebdruckfarbe. Der Kaffeesatz wird mit Essig vermischt und anschließend abgeseiht. Das Gebräu wird dann gekocht, damit die überschüssige Flüssigkeit verdampft, bis die Mischung die Konsistenz der Siebdruckfarbe annimmt. Nach dem Abkühlen ist die Farbe druckfertig. Klingt einfach? "Es gibt ein paar kleine Geheimnisse, die wir einfach weglassen, um die unzähligen Stunden zu würdigen, die wir gebraucht haben, um ein brauchbares Produkt herzustellen, aber das ist auch schon alles", sagt Mohr.

Mohr arbeitet seit mehr als 30 Jahren als Siebdrucker, aber sein neues Projekt ist für ihn weitgehend Neuland. "Die Techniken und Zutaten, die wir für den Druck verwenden, sind mit nichts zu vergleichen, mit dem ich in meiner langjährigen Tätigkeit als Siebdrucker zu tun hatte oder das ich kenne", sagt er. Aber im Laufe der Jahre konnte er sich eine ganze Reihe von Tricks aneignen. "Obwohl dieser Ansatz brandneu ist, kann ich viele dieser alten Geschäftsgeheimnisse anwenden."

Das Drucken mit Tinte aus Kaffeesatz hat eine Reihe von Vorteilen. Der erste sind die Kosten, denn hochwertige Siebdruckfarben sind teuer, während Essig billig ist und Kaffeesatz in der Regel kostenlos ist. Die Kaffeetinte ist außerdem nachhaltig, da bei dem Verfahren keine Chemikalien verwendet werden und der Kaffeesatz ein Abfallprodukt ist, das wiederverwendet wird und somit Teil der Kreislaufwirtschaft ist.

Bei dem Verfahren wird nur eine geringe Menge Kaffeesatz verwendet, so dass noch kein Bedarf an groß angelegten Spenden durch Kaffeeketten besteht. Domestic Stencilworks hat jedoch ein spezielles Angebot für Coffeeshops und Kaffeeketten entwickelt. "Das bedeutet, dass eine Einzelperson, ein Geschäft, eine Rösterei oder eine Marke uns ihren Kaffeesatz schicken kann, den wir dann für die Herstellung der Farbe verwenden, mit der der Druckvorgang abgeschlossen wird. Das gibt den Leuten die Möglichkeit, auf ihrer eigenen Geschichte aufzubauen und ihre Fans wissen zu lassen, dass die Kleidungsstücke, die sie kaufen, aus ihrem Produkt hergestellt wurden, nachdem sie es bereits in flüssiger Form genossen haben", sagt White.

Das kreative Duo hat sich bisher auf den Druck von T-Shirts konzentriert, wird aber bald seine Produktpalette erweitern. "Neben Kleidungsstücken lässt sich unsere Kaffeefarbe auch hervorragend auf Papier drucken. Wir sind dabei, unsere Schreibwarenlinie um weitere Stücke zu erweitern, die mit Kaffeefarbe bedruckt werden", sagt White. Umgekehrt werden Mohr und White auch pflanzliche Farbstoffe, die auf Papier gut funktionieren, auf Kleidungsstücken ausprobieren. "Rotwein, India Pale Ale, gemischtes Grün, Karotten und Rote Beete sind bisher unsere Favoriten", sagt White.

Mit der Popularität der T-Shirts kamen viele Anfragen von anderen Siebdruckern, die Kaffeefarbe zu kaufen, aber Mohr und White verkaufen sie im Moment nicht. "Neben der Herstellung der Farbe gibt es eine ganz bestimmte Technik, eine bestimmte Reihenfolge der Arbeitsschritte und einen bestimmten Aushärtungsprozess, die notwendig sind, damit das Ergebnis stimmt", erklären sie. "Wir würden es hassen, einen Haufen Tinte zu verkaufen, wenn die Leute von den Ergebnissen enttäuscht wären, und die Vorstellung, eine Vielzahl von Kunden durch den Prozess zu begleiten, erscheint uns entmutigend."

Für Mohr und White, die oft bis spät in die Nacht aufbleiben, um die T-Shirts manuell zu bedrucken, hat sich die Reise bisher auf jeden Fall gelohnt. "Die Freude an diesem Projekt besteht für mich darin, dass ich mich auf die Qualität und die Ausführung in einer eher künstlerischen Umgebung konzentrieren kann, im Gegensatz zu einer Produktionsumgebung in einem Unternehmen", sagt Mohr. "Wir drucken immer noch in großen Mengen und hoffen, dass wir dieses Volumen noch steigern können, aber das Handwerk steht an erster Stelle, und das macht mich glücklich.